Wervik: Volksraadpleging bouw van vredegerecht en appartementsgebouw

Afdrukken

altEr komt een nieuw vredegerecht aan de bibliotheek. Volgens de nog niet definitieve en nog niet goedgekeurde plannen zou dat gepaard gaan met de bouw van een flatgebouw op de parking aan de Duivenstraat. Voor de bouw van het vredegerecht wil het stadsbestuur immers een publiek-private samenwerking aangaan met een projectontwikkelaar en voor hem is het project pas interessant als hij ook een appartementsgebouw mag optrekken.

De handelaars van de Duivenstraat en omliggende straten hebben een petitie opgestart tegen die plannen. Initiatiefneemster Virginie Terrier legt uit waarom: 'Niemand begrijpt wat de meerwaarde is van dat appartementsgebouw. We kampen nu al met een tekort aan parkeerplaatsen in het centrum van de stad en men gaat een bestaande parking dan nog volbouwen.'

Open VLD deelt deze mening en wil een volksraadpleging laten organiseren om de mening van de Wervikaan te kennen. Om dat af te dwingen zijn eerst 3.000 handtekeningen nodig. Volgens Virginie hebben nu al zo'n 1.500 mensen getekend.

Bert Verhaeghe, voorzitter van OpenVLD zegt dat zijn partij resoluut kiest voor de handelaar boven de projectontwikkelaar. 'We kiezen voor een centrum met een frisse look: gezellig, leuk en dynamisch. Indien de SP.A/CD&V-coalitie toch wil doorgaan met dit project, dat zij dan de moed heeft om dat aan de bevolking voor te leggen met een volksraadpleging. Zo krijgt de bevolking echt inspraak in een project dat het straatbeeld van het centrum van Wervik voor de volgende vijftig jaar zal bepalen.'

Ook N-VA en CD&V laten zich nu horen. Beide partijen zijn gekant tegen de bouwplannen op de parking van de bibliotheek. De N-VA liet al pamfletten verdelen met als opschrift "Wij eisen het behoud van de centrumparkings, broodnodig voor de opwaardering van Wervik en haar handelszaken. (...) De bevolking en de handelaars hebben dringend nood aan duidelijkheid en een beleid met een lange termijnvisie voor onze stad.".

Schepen Hendrik Ingelbeen (CD&V) zegt dat het voor CD&V duidelijk is dat de bouw van een appartementsgebouw langs de Duivenstraat voor haar geen optie is. ‘De parking voor de bibliotheek moet behouden blijven. Maar de besprekingen met Alheembouw (private projectondernemer) gaan voort. Het gaat over meer dan het bouwen van appartementen. Het uitgangspunt is een totaalproject, inclusief een plein dat we willen creëren aan de bibliotheek en een groene verbinding dwars door het centrum van de stad langs de Sint-Jansbeek.' De schepen herinnert eraan dat 'het bestek voor de selectie van een private partner om in een PPS-formule de site te ontwikkelen eenparig in de gemeenteraad werd goedgekeurd. In de jury was ook de oppositie vertegenwoordigd door Belinda Beauprez. De jury oordeelde dat Alheembouw een goede partner was. Nu roepen NV-A, waartoe Beauprez behoort, en Open VLD om ter hardst hoe slecht het project wel is.'

‘We onderhandelen voort met Almheembouw zodat een oplossing met een passende invulling voor de hele site mogelijk is. Dat betekent zonder appartementen aan de voorkant van de Duivenstraat.'