Zwitsers bergdorp verkiest rust boven 920 miljoen euro

Afdrukken

De 450 bewoners van het Zwitserse bergdorpje Medel zeggen neen tegen 920 miljoen euro. Dat is het bedrag aan goud dat onder de bergen zit. Een Canadees bedrijf wil de schat graag ontginnen, maar de Zwitsers vinden de rust en de ongerepte natuur belangrijker dan geld.

 


Het Canadese mijnbedrijf NV Gold beloofde de 450 inwoners van Medel, een dorpje in het kanton Graub√ľnden, een fortuin als compensatie voor het ontginnen van een immense goudader. De bewoners zouden de komende tien jaar 33 miljoen euro ontvangen.

 

Maar de nuchtere bergbewoners lieten het hoofd niet op hol brengen. Twee derde van de bevolking stemde in een referendum tegen het mijnproject, tot ongenoegen van burgemeester Peter Binz, een financieel expert, die al droomde van een forse bevolkingsaangroei en nieuwe gemeentelijke infrastructuur.

 

De inwoners, van wie een groot deel zeventig en ouder is, hebben het echter niet begrepen op een goldrush in hun dorp, waar de stilte enkel wordt verstoord door het geklingel van koebellen. Medel heeft immers geen skiliften en dus geen wintersporttoerisme. Het dorp telt één hotelletje, waar hengelaars en jagers logeren.

 

En zo willen de burgers het houden. Zelfs de weinige jonge mensen van Medel, die mogelijk een job krijgen bij het ontginningsbedrijf, zien het mijnproject niet zitten. 'De tweehonderd vreemde mijnwerkers gaan onze meisjes stelen', vrezen de conservatieve jonge mannen.

 

Veel bewoners zijn bovendien bezorgd over hun idyllische riviertjes met glashelder water. 'Mijnbouw is gunstig voor de winkels, maar nefast voor de rivieren', zegt de 17-jarige Lorena.

 

Gemiste kans


Door het afwijzen van het mijnproject zal niemand van de inwoners ooit weten op welke berg goud ze letterlijk zitten. De kandidaat-ontginner berekende dat er 10 gram goud per ton gesteente aanwezig is. Dat is dubbel zo veel als het minimum van een gemiddelde goudmijn.



De goudader zou naar schatting 920 miljoen euro opleveren. Via een netwerk van mijngangen zou vijf miljoen ton rotsgesteente worden gedolven. Het zou de eerste goudmijn in Zwitserland zijn.



'Een gemiste kans', zeggen de voorstanders van het project. 'We moeten de jeugd een toekomst bieden, want sinds de jaren 60 is onze bevolking gehalveerd. Maar nu zullen nog meer jongeren het dorp verlaten en naar de stad trekken.'

 

lees het oorspronkelijk artikel hier