Panamezen stemmen voor verbreding kanaal

Afdrukken

De Panamezen hebben bij referendum het plan van president Martín Torrijos goedgekeurd om het Panamakanaal toegankelijk te maken voor de grootste oceaanreuzen.

Hoewel er aan het referendum een verbeten campagne van voor- en tegenstanders voorafging, was het van meet af duidelijk dat de eersten het zouden halen. Liefst 78 procent van de Panamezen keurde de plannen voor de capaciteitsverhoging goed, al lag de opkomst met 43 procent aan de lage kant.

President Torrijos, zoon van de vroegere sterke man Omar Torrijos die dertig jaar geleden met Jimmy Carter overeenkwam dat de VS het kanaal in 1999 uit handen zouden geven, haalde daarmee zijn slag thuis. Uiteraard zijn ook de Panamese Kanaalautoriteit (PCA), het bank-, haven- en rederswezen erg opgetogen over het resultaat. Martín Torrijos: "We hebben het fundament gelegd om een beter land te bouwen."

Volgens de pleitbezorgers ervan zullen de werken, die in 2007 beginnen, veertigduizend banen opleveren, en had de niet-verbreding het doodsvonnis betekend voor de waterweg.

De tegenstanders zijn minder blij. Zij klagen dat hun campagne niet opkon tegen de lobbymachine van de PCA, waarachter gigantische Amerikaanse en Chinese belangen schuilgaan. De neenstemmers zeggen dat de voor de werken begrote som van 5,25 miljard dollar maar een peulschil is in vergelijking met wat straks de werkelijke kostprijs zal blijken, als de leningen moeten worden terugbetaald.

Bovendien, betogen ze, heeft het 92 jaar oude kanaal behalve een rijke elite in Panama-stad het land, waar 40 procent van de bevolking in armoede leeft, nooit welvaart of sociale vooruitgang gebracht. Waarom zouden de burgers moeten betalen als ze er zelf niet beter van worden, luidt de redenering.

Rond de eeuwwisseling lokten de VS de Panamese onafhankelijkheid van Colombia uit om het kanaal af te werken, waarna ze het tot 1999 runden. Pas in 1999 kwam het in Panamese handen terecht.

De Morgen van 24 oktober 2006.