Costa Rica stemt in referendum voor handelsverdrag met Verenigde Staten

AfdrukkenEen kleine meerderheid van de bevolking van Costa Rica heeft zondag in een referendum voor een vrijhandelsakkoord met de Verenigde Staten gestemd. Het was de eerste volksraadpleging in de geschiedenis van het Latijns-Amerikaanse land. Volgens de nationale kiescommissie heeft krap 52 procent van de kiezers zich achter het Cafta (Central American Free Trade Agreement) geschaard. Costa Rica had in afwachting van het referendum het vorig jaar gesloten akkoord nog niet geratificeerd. De andere deelnemende landen, Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua en de Dominicaanse Republiek, hebben het akkoord ondertekend zonder het volk te raadplegen.
De emoties over de handelsovereenkomst waren de laatste maanden hoog opgelopen. President Oscar Arias van Costa Rica besloot tot het referendum om politieke onrust te voorkomen, maar hij bereikte precies het tegendeel. De campagne ontaardde in een fikse politieke confrontatie die lang niet is vertoond in het doorgaans rustige Midden-Amerikaanse land.
De voorstanders van het verdrag bestaan voornamelijk uit vertegenwoordigers van de traditionele politieke elite. Zij geloven dat de overeenkomst zal bijdragen aan de ontwikkeling van Costa Rica, dat over weinig natuurlijke grondstoffen beschikt.
Tegenstanders zijn echter bang dat het land veel minder zelf kan beslissen en overspoeld zal worden door goedkope Amerikaanse landbouwproducten. Zij vrezen dat een dergelijke ontwikkeling schade zal toebrengen aan de staatsbedrijven in het land. De financiering van de verzorgingsstaat voor de vier miljoen inwoners van Costa Rica dreigt dan in gevaar te komen.

Uit  De Morgen van 9/10/2007,