Peruaanse boeren willen mijngigant wegstemmen in cruciaal referendum

AfdrukkenIn een vrij ongewoon referendum mogen drie boerengemeenten in Noord-Peru zich uitspreken over de plannen van een mijnmultinational om koper te ontginnen. Voor mens en milieu zou die ontginning rampzalig zijn, zeggen de Andesboeren. Al vier jaar woedt er een sociaal conflict in de bergen van Noord-Peru. Daar wil de Brits-Chinese ertsgigant Monterrico Metals de kopermijn van Río Blanco openen, het eerste project in wat straks een heel mijndistrict moet worden. Niet alleen de plaatselijke landbouw dreigt te verdwijnen, de bronnen van de Amazone- en andere rivieren zullen vervuild raken, zo betoogt de plaatselijke bevolking.

Niet alleen ecologisch, ook sociaal oogt de toekomst somber. Minera Majaz, het dochterbedrijf van Monterrico, oogstte de voorbije jaren ontsteltenis en woede toen het de protestgolf brutaal de kop probeerde in te drukken. Bij de manifestaties vielen twee doden en vele gewonden.

Om de verhitte gemoederen niet verder te belasten, besloten de gemeenten Ayacaba, Carmen de la Frontera en Pacaipampa uiteindelijk op een zo democratisch mogelijke manier te werk te gaan: door een referendum te houden, morgen.

Hoewel de Peruaanse overheid noch het bedrijf het initiatief steunen, lijkt ruim 80 procent van de burgers tegen de komst van de mijngigant te zullen stemmen. Zij roepen daarbij de Wet op Private Investeringen in, die stelt dat twee derde van een gemeenschap het met de inplanting eens moet zijn.

Overigens kregen boeren bij een gelijksoortige volksraadpleging vijf jaar geleden al een andere mijnreus uit hun regio weg. De hausse die de ertssector al jaren in de greep heeft, voert de druk op het milieu danig op.

Gisteren raakte intussen bekend dat de hooggelegen mijnstad La Oroya, op 150 kilometer ten oosten van Lima, de op vijf na meest vervuilde plek ter wereld is. Volgens de onfrisse hitparade, afkomstig van het Blacksmith Institute in de VS, is het 35.000 inwoners tellende La Oroya onbewoonbaar.

Al sinds 1922 wordt in La Oroya een veelheid aan metalen ontgonnen. De smelterijen, in handen van het Amerikaanse Doe Run, worden verantwoordelijk geacht voor het feit dat 99 procent van de kinderen er aan loodvergiftiging lijdt.

Uit De Morgen van 15 september 2007.