Knipsels december 2008

Afdrukken
  • De vzw Oostendse Oosteroever heeft op de opening van de kerstmarkt op het Oostendse Wapenplein handtekeningen ingezameld
  • Zwitserland : een referendum gaf een massaal 'ja'
  • Opinions on the Lisbon Treaty
  • Belgian Ratification Lisbon Pending?
  • Czech MEP Fajmon in favour of referendum on Lisbon
  • Open VLD vraagt referendum over omstreden verdwijnpalen
  • Vlaams Belang (VB) en Open-Vld eisen een gemeentelijke volksraadpleging over het voortbestaan van de verdwijnpaal op de Grote Markt in Herentals
  • Lierenaars zeggen neen tegen plannen Grote Markt
  • Ook burgemeester van Lier verliest volksraadpleging
  • Referendum in Luxemburg?
  • Voorstel referendum over herinrichting stadscentrum Zottegem
  • Road pricing is stalled as Manchester overwhelmingly says ‘no'
  • Ierse neen-campagne gaat pan-Europees met Libertas.eu

 

De vzw Oostendse Oosteroever heeft op de opening van de kerstmarkt op het Oostendse Wapenplein handtekeningen ingezameld

Doel is er voldoende te verzamelen om een volksreferendum over de toekomst van het Visserijdok af te dwingen. Daar zijn bijna 7.000 handtekeningen voor nodig en er zijn er al 3.000 ingezameld. De stad Oostende heeft plannen om een deel van dat dok te dempen, maar daar is veel protest tegen. De vzw krijgt steun van Groen! en Lijst Dedecker.

«Door de geplande ingrepen zal het Oostendse visserijverleden weggeveegd worden. Men heeft de mond vol over betaalbaar wonen, maar veertig procent van de geplande appartementen zal een bestemming krijgen als tweedeverblijf. Door de forse uitbreiding van de trafiek zal de Vuurtorenwijk bovendien kraken onder de toenemende verkeersdrukte. De Oostendenaren werden niet geraadpleegd en er zijn geen openbare onderzoeken geweest. Met een referendum beslist de inwoner», zegt voorzitter Johan Smalle.
 
Planologe Violette van Steelandt (Groen!) stelt dat de opmaak van de plannen ondoordacht gebeurde. «Je kan een architecturaal mooi gebouw perfect integreren in de visserssfeer en -activiteiten. Nu wil de stad er de zoveelste blokkendoos neerpoten
 
Bron: Het Laatste Nieuws, 1/12/2008 
 

 

Zwitserland : een referendum gaf een massaal 'ja'

 
Zwitserland : een referendum gaf een massaal 'ja' aan een al bestaand programma voor gecontroleerde heröineverstrekking. Bijna zeventig procent stemde voor een aanpak die volgens het ministerie van Volksgezondheid de criminaliteit door heroïneverslaafden met 60procent deed dalen.

De in 1994 ingevoerde heroïneverstrekking vindt plaats in 23centra, verspreid over het land. Hier krijgen zo'n dertienhonderd verslaafden onder medisch toezicht een zorgvuldig gedoseerde hoeveelheid heroïne. In het totaal worden 26.000 mensen behandeld, van wie velen de synthetische drug methadon krijgen.

Volgens Daniele Zullino, die het project in Genève leidt, is na twee tot drie jaar een derde van de verslaafden bezig met een afkickprogramma en is nog eens een derde overgeschakeld op methadon. Voorstanders zeggen nog dat ook de overlast sterk verminderd is van grote groepen verslaafden die in de stadsparken openlijk drugs gebruikten.

Het parlement keurde al een wet goed die het experimenteel project permanent maakt. Die kan nu van kracht worden.

Een burgerinitiatief om marihuana te legaliseren, verloor met zowat 66 procent. Ook de regering is tegen uit vrees voor 'cannabistoerisme' uit de buurlanden.
 
Bron: De Standaard, 1/12/2008
  

 

Opinions on the Lisbon Treaty

This morning the Czech Constitutional Court ruled that the Lisbon Treaty is compatible with the Czech Constitution. The treaty now has to be passed through the Czech Chamber of Deputies as well as the Czech Senate.

In a series of several ERC newsletters specially created for Czech parliamentarians, the ERC asked national and European parliamentarians, professors and civil society leaders from across Europe for their opinion on the Lisbon Treaty. We have decided to extend these opinions to all of our newsletter subscribers, bringing them to you every week over the next coming weeks.

Click on one of the links below to read the opinion on the Lisbon Treaty.
David Heathcoat-Amory, Member of Parliament, Conservative Party, UK
ENGLISH
Prof. Ronald Vaubel, Professor of Economics, Universität Mannheim, Germany
ENGLISH
Roman Huber, Managing Director, Mehr Demokratie e.V., Germany
ENGLISH
 
Bron: Newsletter ERC 26/11/2008
 

 

Belgian Ratification Lisbon Pending?

 
On Dec 8 th 2008 the Belgian campaign Onze Zeg ("Our Voice", aiming at a democratic referendum on the EU Lisbon Treaty) addressed the Constitutional Court of Belgium. In a first request, they demand the cancellation of the Flemish ratification. 
 
In Belgium The Royal Assent on the Lisbon Treaty has not yet been officially announced, half a year after the vote of the last regional parliament (July 11th) The Belgian ratification process requires an agreement between the federal parliament en all different regional parliaments. The discussion on this decisive agreement is postponed due to the tensions between the political parties north and south of the country. It is not clear when Belgium will sort this out.

Onze Zeg wants the Court to find out if this fairly constitutional treaty can be voted by a parliament. Won’t the Treaty change the constitutional position of Belgium? Has the Belgian procedure been executed properly? Are the Irish referendums a matter of discrimination towards the Belgian people? Are the opt-outs in the Treaty in conflict with the principle of equalities?

This means Belgium has not yet correctly finished the ratification of the Lisbon Treaty though all official EU-websites are stating that only Ireland is left .It is a citizens right to question a Law published in the official journal within 60 days. The Flemish law in relation to the Lisbon Treaty was published on Nov 4th 2008.

Not only democracy is undermined by ignoring the outcome of referenda in Holland, France and Ireland and ignoring the right for a referendum in other countries but even the Legal State is violated. Belgian government is misinforming the people and the other EU-members.

Belgium can now be added on top of the list of countries that have problems concerning the Treaty’s ratification; Germany, Poland, the Czech Republic, Ireland and Finland.

Onze Zeg asks a clear and honest explanation of the Belgian prime minister, Yves Leterme, in this matter. Is the Belgian ratification finished, yes or no?
 
  

 

Czech MEP Fajmon in favour of referendum on Lisbon

Czech MEP Hynek Fajmon would welcome a referendum on the Lisbon treaty not only in the Czech Republic but in all EU countries. People should decide if Europe should be their reference government. While parliementary ratification, the representatives´approach to the Treaty should be based on the political programme of the party on behalf of which they were elected.
 
Bron: http://www.erc2.org - 3/12/2008
 

 

Open VLD vraagt referendum over omstreden verdwijnpalen

Open VLD heeft tijdens de gemeenteraad aan het schepencollege gevraagd hen de nodige documenten te geven om een volksraadpleging voor te bereiden. 'We streven naar 3.000 handtekeningen en een referendum', zegt Tom Ryken.
 
Het grote knelpunt is nog steeds de kwestie rond de verdwijnpalen op de Grote Markt in Herentals. De actiegroep Mobilithals verzamelde 12.000 handtekeningen tegen het systeem, maar nam voorlopig vrede met het omkeren van het éénrichtingsverkeer in de Nonnenstraat en het herstel van tweerichtingsverkeer in de Kerkstraat. Deze maatregelen worden overigens op 8december definitief van kracht.
 
'Voor Open VLD gaan deze aanpassingen aan de verkeerssituatie niet ver genoeg', zegt Ryken. 'We willen dat de Herentalsenaar de kans krijgt om zich over de verdwijnpaal uit te spreken. Het stadsbestuur moet ons de documenten bezorgen om de handtekeningenactie op te starten. De trein staat nu op de rails. Zodra we echt van start kunnen gaan, hopen we op twee maanden tijd 3.000 mensen te vinden die de aanvraag steunen. Een stevige klus, maar we gaan ervan uit dat het lukt.'
 
Veel zal afhangen van de steun die Open VLD krijgt. Mobilithals komt opnieuw samen, maar de twee vermelde toegevingen hebben voor heel wat mensen duidelijk al een pak druk van de ketel gehaald.
 
Vlaams Belang liet wel verstaan dat ze een volksraadpleging volmondig steunen. Bij Groen! moeten de handtekeningenjagers dan weer niet aankloppen. Raadslid Rombouts vond de huidige maatregelen, vooral naar de Kerkstraat toe, immers al veel te ver gaan.
 
Bron: www.herentals.be
 

 

Vlaams Belang (VB) en Open-Vld eisen een gemeentelijke volksraadpleging over het voortbestaan van de verdwijnpaal op de Grote Markt in Herentals

 
Op de gemeenteraad vroegen ze aan burgemeester Jan Peeters (sp.a) hen daarvoor de officiële formulieren te bezorgen.
 
Van een 'cordon sanitaire' is in Herentals geen sprake meer als het gaat om het bestrijden van de verdwijnpaal. Open Vld-raadslieden Walter Vanhencxthoven en François Vermeulen staan schouder aan schouder met hun collega's van VB in de strijd tegen de in hun ogen vervloekte verdwijnpaal, die de Herentalse markt 'in twee knipt'.
 
Het actiecomité 'Mobilithals' trok eerder naar het gemeentehuis met 12.000 handtekeningen die het verkeersbeleid in de binnenstad op de korrel namen. De leiders van de actie toonden zich tevreden met het compromis dat de stad voorstelde: de paal blijft staan, maar de in Kerkstraat wordt opnieuw tweerichtingsverkeer mogelijk en tegelijkertijd verandert de rijrichting opnieuw in de Nonnenstraat en het Lantaarnpad.
 
Maar VB en Open-Vld roken bloed: als Mobilithals zoveel handtekeningen tegen de paal kan verzamelen, dan moet je geen politieke wetenschappen gestudeerd hebben om hier als oppositie een uitgelezen kans te ruiken om de meerderheid af te straffen.
 
Het aanpassen van de rijrichtingen in het centrum vinden VB en Open-Vld dan ook 'too little too late'. Hun doel is de verdwijnpaal te liquideren. Ze gaan nu vol voor een referendum rond die ene vraag: "Dienen de verdwijnpalen van de Grote Markt van Herentals te verdwijnen om doorgaand verkeer mogelijk te maken?" Vandaag vraagt Mobilithals in het Cinécafé aan zijn aanhang of het inmiddels bekomen resultaat voldoende is. Maar daar hebben VB en Open-Vld niet op gewacht om tegen de paal ten strijde te trekken.
 
Bron:  Gazet van Antwerpen, 4/12/2008
 

 

Lierenaars zeggen neen tegen plannen Grote Markt


LIER - Lier heeft in een referendum over het ontwerp voor de heraanleg van de Grote Markt tegen de plannen van het stadsbestuur gestemd. Bijna een derde van de Lierenaars kwam opdagen, wat het referendum geldig maakt.

De discussie over de heraanleg van de Lierse Grote Markt sleept al jaren aan. Volgens het plan van architecten Robbrecht en Daem wordt de Grote Markt een open plein met een wandelpromenade en brede voetpaden aan beide kanten. Het plein zou volledig parkeervrij worden.

Achter het stadhuis zal geen verkeer meer toegelaten zijn en alle auto’s zullen langs de voorkant voor de terraszone moeten rijden. Elders op de Grote Markt zal er enkel plaats zijn voor fietsers en voetgangers.

De heraanleg zorgt voor de nodige discussies. Voorstanders geloven dat het ontwerp de handelskern zal versterken, omdat de omgeving van de Grote Markt nu vaak vermeden wordt door de verkeersdrukte.

Tegenstanders beweren net het omgekeerde en zeggen dat er een tekort aan parkeerplaatsen en laad- en loszones zal ontstaan, wat nadelig is voor de lokale middenstand. Een concreet alternatief voor het wegvallen van de parkeerplaatsen op de Grote Markt is er nog niet.

Het stadsbestuur besloot de mening van de bevolking te vragen in een referendum. Om dat te laten gelden, moest minstens 3.368 inwoners van minstens 16 jaar, ofwel tien procent van de bevolking, hun stem uitbrengen.

Er kwamen uiteindelijk meer dan 10.000 mensen opdagen. En die stemde het plan van het stadsbestuur weg met 5767 nee-stemmen (55 procent) en 4607 stemmen voor (45 procent). De uitslag van de volksraadpleging is een gigantische slag voor het stadsbestuur, dat vooraf liet weten het resultaat te zullen respecteren.


 

Ook burgemeester van Lier verliest volksraadpleging 

 
De heraanleg van de Grote Markt in Lier is met 55 procent tegenstemmers verworpen. Daarmee ondergaat Lier het lot van andere gemeenten die een volksraadpleging organiseerden: de burgemeester krijgt altijd ongelijk.

Al tien jaar werd er in Lier gedebatteerd over de heraanleg van de markt. Het plan dat nu op tafel lag, voorzag in een totaal parkeerverbod op het plein. Handelaars en buurtbewoners waren er niet over te spreken en verzamelden de nodige handtekeningen voor een gemeentelijk referendum. Ze hebben nu hun slag thuisgehaald.

Gemeentelijke referenda zijn in Vlaanderen een redelijk zeldzaam fenomeen. Vaak worden er petities opgestart of klinkt de roep om een volksraadpleging, maar alles bij elkaar werden er nog maar een vijftiental echte referenda georganiseerd. In vier gevallen kwam er niet genoeg volk opdagen om het referendum geldig te laten verklaren. Om dat euvel op te lossen veranderde de wetgever rond de eeuwwisseling de opkomstvoorwaarde van veertig naar tien procent. Iedereen boven de zestien is stemgerechtigd.

Toch blijft het succes van de volksraadplegingen beperkt. Goed nieuws voor de gemeentebesturen die zowat altijd het onderspit delven. Bij de allereerste geldige volksraadpleging in Vlaanderen, in Gent in 1997, stemde maar liefst 95 procent tegen de aanleg van een ondergrondse parking. Ook andere plannen konden de koelkast in: de gemeente Beerzel kreeg geen groen licht voor de aanleg van een bezoekerstoren, in Peer mochten de snelheidsbeperkingen niet verlaagd worden, Boechout kreeg 'njet' bij de plannen over een bibliotheek en ook Sint-Niklaas moest op zoek naar een alternatief voor een ondergrondse parking.

Struikelblok blijft het feit dat de uitslag niet bindend is: Lier heeft al aangekondigd terug naar de tekentafel te gaan met de plannen voor de markt, maar niet overal is het zo. Ieper en Poperinge wezen een gescheiden afvalophaalsysteem af, maar kregen het later toch voorgeschoteld en ook Nijlen zit, ondanks een overweldigende meerderheid tegen eenrichtingsverkeer, nog altijd met die verkeerssituatie opgescheept.

Hoewel in Antwerpen al geruime tijd handtekeningen verzameld worden voor een referendum naar aanleiding van de Lange Wapperbrug, is Herentals de volgende gemeente waarvan de inwoners naar de stembus trekken. Inzet zijn de verdwijnpaaltjes. Het bestuur wil ze houden, een deel van de bevolking wil ze weg. Gelet op de vorige ervaringen laat de uitspraak zich raden.

Bron: De Morgen, 15 december 2008
 

 

Referendum in Luxemburg?

 
Il y a eu un Luxembourgeois à se saisir de la possibilité du référendum pour tenter de faire capoter ensemble la révision constitutionnelle et la loi sur l’euthanasie.
 
Voici donc LE Luxembourgeois qui s’oppose à tout l’establishment politico-médiatique qui voulait cacher la possibilité du référendum.
 
Il s’appelle Jeannot Pesché. Brasseur à la retraite, catholique pratiquant, il est connu au Luxembourg pour son blog sur les acouphènes. Il a été également signataire d’une pétition organisée par le conseil diocésain pour le maintien du dimanche comme jour de repos.
 
Dès le 4 décembre il lançait sur le forum de RTL un appel à tous les Luxembourgeois opposés à la révision de la Constitution de se présenter directement auprès de lui pour obtenir 25.000 signatures.

Car l’article 114 de la Constitution stipule que dans le cas d’une révision constitutionnelle, tout citoyen peut demander l’organisation d’un référendum s’il obtient au moins 25.000 signatures. Le référendum tient lieu alors de seconde lecture.
Concrètement, ce citoyen doit réunir un « comité d’initiative » composé d’au moins cinq citoyens, qui fait une demande écrite au Premier ministre dans les 14 jours qui suivent le vote en première lecture. Le Premier ministre vérifie la régularité de la demande. Il ne lui appartient pas d'en juger l'opportunité.
 
Une fois que le Premier ministre a donné son accord, chaque commune doit informer les électeurs qu'ils peuvent soutenir la demande d'organisation d'un référendum en apposant leur signature sur la liste d'inscription. Les listes sont closes au bout de deux mois.

Le Premier ministre a reçu hier la lettre de Jeannot Pesché.
 
 

 

Voorstel referendum over herinrichting stadscentrum Zottegem

Stijn De Bruycker, de frontman van VLOTT in Zottegem, heeft het stadsbestuur voorgesteld een referendum te houden over de herinrichting van het stadscentrum van Zottegem. De Bruycker deed zijn idee op in de stad Lier waar een referendum gehouden werd over de herinrichting van het marktplein. «Eens de plannen van de architect inzake de herinrichting van het stadscentrum bekend geraakt zijn in Zottegem, laat dan de Zottegemnaren hun oordeel vellen,» schrijft De Bruycker in een open brief aan schepen van Openbare Werken Claudine Placke.
 
Bron: Het Laatste Nieuws, 17 december 2008
 

 

Road pricing is stalled as Manchester overwhelmingly says ‘no’ 

 
Road pricing, the Government’s favoured policy for dealing with congestion, has been roundly rejected in a referendum in Manchester. There now appears little chance of any pay-as-you-drive schemes being introduced for the next decade at least.

Manchester’s proposal for peak-time tolls of up to £5 a day was defeated by 4 to 1.

The scheme was rejected in separate votes held in all ten Greater Manchester boroughs. Just over a million people voted, 53 per cent of the 1.9 million balloted. Electors were not persuaded by the promise of £1.5 billion of government money for public transport and 10,000 extra jobs.

The result is undoubtedly a severe embarrassment for the Government, which has created a £2 billion Transport Innovation Fund to reward councils that introduce pricing schemes to reduce congestion.

The Department for Transport said last night that the rules of the fund would remain. They state that any council bidding for a share of the fund would have to introduce a form of “demand management”, such as congestion charging or a levy on workplace parking spaces. Other authorities that had been considering charging schemes distanced themselves from the policy after hearing the Manchester result.

Andrew Carter, leader of Leeds City Council, said: “We are doing a survey but we are a million miles from having any recommendations. I don’t like the blackmail and the bullying. The Government must rethink its policy of making the funding conditional on demand management.”

Cambridgeshire County Council, which has proposed a charge of up to £5 to drive into Cambridge in the morning at peak times, also retreated.Matt Bradney, the council’s cabinet member for infrastructure, said: “Now that congestion charging has been proven so unpopular, we think the Government should not be putting the handcuffs on us. We are urging it to change the rules of the fund.”

The West of England Partnership, representing four councils in the Bristol area, said it was still considering a charging scheme but the Manchester result “highlights certain challenges we might have”.

Labour politicians in Manchester, working closely with the DfT, had tried everything they could to make the congestion charge attractive to the majority.

Charging would not have started until 2013, by which time 80 per cent of the public transport improvements would have been completed. There would have been discounts for the low-paid and exemptions for areas that would have to wait longer for improved public transport.

Only one in ten people would have paid the charge and no drivers would have been affected in two thirds of households. A spokesman for the “yes” campaign blamed the downturn in the economy for the strength of the “no” vote.

“People were not willing to embrace an additional charge when they were worried about their jobs,” he said, “even though only a small minority would have paid.”
 
The vote in Manchester was even more resounding than the one in Edinburgh’s referendum in 2005, when 74 per cent rejected a similar charging scheme on a 62 per cent turnout. The Government believed that it had a better chance in Manchester because it had made funding for new tram lines directly dependent on a yes vote. In Edinburgh, voters knew that they would get trams regardless of the result.

Sir Richard Leese, leader of Manchester City Council and a leading proponent of charging, said: “The issues have still not gone away. We still have congestion, poor air quality and poor public transport.

“The Transport Innovation Fund proposal is dead in the water, in its entirety. There is no plan B, which is why we will have to have a period of reflection.”

Stephen Joseph, director of the Campaign for Better Transport, said: “Those who opposed the charge will now have to say how traffic problems in our cities can be addressed. It’s not possible or desirable to build enough roads for free-flowing traffic.”

‘No’ voter Michael Taylor, 63, told The Times: “I believe the whole thing has been an expensive charade,” he said.

“The problem was we were being asked to pay twice for services that we really should be receiving by right. Meanwhile, the public transport problems of Greater Manchester will remain unchanged.”

Graham Stringer, MP for Blackley in Manchester, a long-time opponent of the scheme, said: “You have to come up with an extremely good scheme whereby you reduce other road taxes if you ever want road pricing by consent in this country.”
 
Bron: The Times, 15 december 2008
 

 

Ierse neen-campagne gaat pan-Europees met Libertas.eu


Het Ierse Libertas maakt zich op om van de Euroverkiezingen een referendum te maken tegen het 'ondemocratische Europa'.

Declan Ganley, de leider van de Libertas-beweging die in Ierland de campagne tegen het Verdrag van Lissabon leidde, is goed en wel geïnstalleerd in Brussel. Net op het moment dat de Ierse regering van Brian Cowen onder druk wordt gezet om een tweede referendum aan te kondigen, hield de Ierse zakenman gisteren zijn pan-Europese Libertas-partij boven de doopvont.

Op een steenworp van het Schumanplein in Brussel heeft hij, naar eigen zeggen met de fondsen van het Ierse Libertas, een verdieping gehuurd in een nieuw kantoorgebouw in het hartje van de Europese wijk. Momenteel zijn er al zo'n tien vaste personeelsleden, enkele gedetacheerd uit Ierland. Dit wordt het pan-Europese hoofdkwartier van 'Libertas.eu'.
Ganley wil in alle lidstaten van de Unie, ook in België dus, kandidaten ronselen en bij de Europese verkiezingen van juni 2009 zetels wegkapen. Hij gebruikt de Obama-methode om fondsen te verzamelen: via zijn website zijn de kleinste stortingen welkom.

Duidelijk was gisteren alleszins dat hij een bijzonder gewiekste tegenstrever wordt in de campagne voor de Europese verkiezingen van 2009. Zelf zegt hij geen euroscepticus te zijn maar integendeel de Europese democratie te willen versterken. Dat er een tweede Iers referendum wordt georganiseerd en dat het Verdrag van Lissabon een 'remake' is van de Europese grondwet die in Frankrijk en Nederland werd afgewezen, zijn voor hem bewijzen dat Europa niet democratisch is.

Op de vraag of de campagne tegen het verdrag, ondanks de ratificatie ervan in 25 nationale parlementen, geen campagne is tegen de parlementaire democratie, antwoordt Ganley vlotjes dat parlementen niet de mening weergeven van de meerderheid van de bevolking. In Ierland was meer dan 90% van de parlementsleden voorstander van het Verdrag van Lissabon, terwijl het door een meerderheid van de bevolking werd afgewezen. Ook in andere lidstaten is dat volgens Ganley het geval.

Grote precisie over zijn financieringsbronnen gaf hij niet. Voor de campagne in Ierland heeft hij 800.000 euro ingezameld. Amerikaanse financieringsbronnen zijn er niet, beweert hij.
 
Bron: De Standaard, 12 december 2008